Chile Hosts First Women’s Longsword Tournament in the Country, Begins to Dismantle Outdated Stereotypes

Este artículo también está disponible en Español siguiendo el texto en inglés. Traducción: Daniel Cristi Santander

SANTA MARIA, CHILE – Chile recently hosted its first ever women’s longsword tournament in July 2018. The tournament, Torneo Acero de Aconcagua,  was held in the small town of Santa Maria, and was organized by Tomas Suazo, the founder and head instructor of Sociedad de Esgrima Historica de Aconcagua. The tournament featured open/mixed steel longsword, sabre, and for the first time ever, a women’s longsword division. Women who wished to compete fought with nylon synthetic longswords provided by the event for their fights. The female fighters were able to participate in the women’s category as well as the open steel categories as well.

Established North American tournaments can often draw 30 competitors in a women’s division, but it is not uncommon to have fewer. SoCal Swordfight 2018 had 8 women, while CombatCon 2018 had 14. Torneo Acero de Aconcagua had 10 women competing in the women’s longsword tournament, which is impressive for its inaugural year. The

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Women’s longsword pools. Photo: Andrea Vicencio

success of Torneo Acero de Aconcagua has inspired other groups in South America to follow suit and host women’s categories in their own tournaments as well. Tournament Organizer, Tomas Suazo, said “we are glad to mention that the next big tournament in Chile (FechtsChile, hosted by Academia de Esgrima Histórica de Santiago) has already added this [women’s longsword] category in their tournament. In La Plata, Argentina, Hojas de Plata Tournament, organized by Círculo de Esgrima Histórica Cruz del Sur, has the intention of adding it as well. So we are happy that our efforts have inspired or convinced other people to include the women’s category in their events“.

Women in Chilean HEMA can often struggle against a culture that frowns upon them participating in combat sports and martial arts. Creating a space for women to practice martial arts is essential in maintaining female participation. Tomas Suazo elaborated “We as a group, have always strived to make HEMA a popular and inclusive sport/martial art. We try to create a space in the training hall for all kinds of people and try to keep an open and safe place [for them] to train HEMA. Sadly, Chile is  still a very patriarchal country. There’s a lot of prejudice against women who practice contact sports or participate in fights. They are told since they are little, that aggressive behaviour is only for boys, and this, among other factors, induces a very low participation of women in HEMA groups“. By giving women the opportunity to compete in a tournament amongst themselves can help to dissolve some of the issues inherent in the cultural stigma. Men can sometimes be conflicted when training with or competing against a woman, especially when striking her is necessary. Or perhaps, women training with men may seem inappropriate in Chile’s more traditional culture. Injury or visible bruising on women is also problematic in Chilean culture, and thus mixed/open tournaments might feel overwhelming. Regardless of one’s opinions on the matter, the fact is that for countries like Chile, creating a safe environment such as a women’s tournament can be the catalyst to getting women involved and eventually normalizing their participation in combat sports and martial arts.

One of Chile’s most active women in HEMA, Trinidad Farías, shared her experience of being a female martial artist in Chile. “The culture here in Chile is still pretty misogynistic about many topics. A woman’s femininity and how she should act is one of them. When boys are encouraged from early ages to participate in competitive sports, girls are pushed towards participation in dance, gymnastics, and other sports that are stereotyped as being ‘feminine‘…I was a day away from my first tournament I remember telling my mother I was nervous, she held me and told me in this exact words ‘you don’t have to compete if you don’t want to, you do not need to do something so dangerous, you could still be dancing instead’. Clearly it was not the words of support I expected… I would say that this is one of the first barriers that you find as a woman in this discipline. Let’s not even discuss the looks when you have bruises“.

Despite cultural pressures, Chilean women had displayed an undeniable interest in sword fighting when Trinidad Farías hosted a women’s only HEMA class last year in July 2017. Over two months she had over 100 women take up a sword. Trinidad said “the aim was to do a fun activity that could work both to inspire women to try HEMA and to give them a positive and welcoming first try in this discipline instead of the typical first class surrounded by bigger, stronger men that usually happened here. We decided on the workshop for free, as the idea was to attract as many women as possible, and we did not want money to be a barrier“. Her efforts paid off as the Facebook event page gained over 1000 likes, and a total of 106 women showed up on the first day.

Tomas Suazo was inspired by the turnout and decided he wanted to support women in HEMA as well, and thus, the women’s category was added to Torneo Acero de Aconcagua. Tomas said of Trinidad’s class “the surprise came when 106 women showed up, shattering the idea that women weren’t interested and it gave us a much needed wake up call that the problem was with the way we where doing things. After that, it was clear that the interest was there, but the open (mixed) tournaments still didn’t bring enough women competitors. Then, we thought about creating an opportunity in a small local tournament to help slowly build up the level of competition for women in Chile. That way, people who weren’t sure about fighting physically imposing opponents, or were afraid of the injuries you see in tournaments like Swordfish or similar, could have an experience that felt more approachable, specially for their first tournaments“. Simply by giving women a safe place to train was enough to begin breaking down outdated stigma and stereotypes for Chile’s female historical fencers.

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From L to R: Trinidad Farías, María Ignacia Concha, Mía Caballero. Photo: Andrea Vicencio, Sociedad de Esgrima Historica de Aconcagua

Torneo Acero de Aconcagua’s gold medalist and Chile’s first women’s longsword champion is María Ignacia Concha, from Esgrima Histórica Valdivia. The silver medal went to Mía Caballero, from Centro de Esgrima Histórica. Mía started HEMA in early 2018 by taking one of Trinidad’s classes. Torneo Acero de Aconcagua was her first HEMA tournament, though certainly not her last. The bronze medal went to none other than Trinidad Farías, from Esgrima Gladiatoria. Not only did she have a tremendous role in spearheading women’s enrollment and participation in HEMA, but she also proved to be worth her salt as a competitor and role model. Talking about her bronze medal finish, Trinidad stated “I was amazed and really happy to see that so many of us, and from so many different groups decided to compete… We competed with all we had, but we also bonded with each other and had a lot of camaraderie, the competition was all about doing your best but also respecting and caring for your opponent. In that context I do feel it is a privilege to have been on the podium with so many good competitors“.

Hopefully these women will be competing in the newly added women’s division in the upcoming Chilean and Argentine HEMA tournaments. Perhaps we’ll see them on the podium again soon.


Traducción: Daniel Cristi Santander

Chile organiza el primer torneo femenino de espada larga en el país, comenzando a desmantelar estereotipos anticuados

SANTA MARIA, CHILE – Chile recientemente organizó su primer torneo femenino de espada larga en Julio de 2018. El Torneo, Torneo Acero de Aconcagua, fue realizado en la pequeña ciudad de Santa María, y fue organizado por Tomás Suazo, fundador e instructor en jefe de la Sociedad de Esgrima Historica de Aconcagua. El torneo contenía las categorías mixtas de espada larga sintética y de acero, sable, y por primera vez, una división femenina de espada larga. Las mujeres que desearon competir combatieron con espadas sintéticas de nylon provistas por el evento para cada pelea. Las participantes femeninas fueron capaces de competir tanto en la categoría femenina tanto como en la categoría de acero también.

Torneos norteamericanos establecidos a menudo pueden llegar hasta 30 competidoras en una división femenina, pero no es raro tener menos. SoCal Swordfight 2018 tuvo 8 mujeres, mientras que CombatCon 2018 tuvo a 14. El Torneo Acero de Aconcagua tuvo a 10 mujeres compitiendo en el torneo femenino de espada larga, lo que es impresionante para su año de inauguración. El éxito del Torneo Acero de Aconcagua ha inspirado a otros grupos de Sudamérica a seguir el precedente y organizar también categorías femeninas en sus propios torneos. El organizador del torneo, Tomás Suazo, dijo que “estamos contentos de mencionar que el próximo gran torneo en Chile (FechtsChile, organizado por la Academia de Esgrima Histórica de Santiago) ya ha incorporado esta categoría [espada larga femenina] en su torneo. En La Plata, Argentina, El Torneo Hojas de Plata, organizado por el Círculo de Esgrima Histórica Cruz del Sur, tiene la intención de incorporar la categoría también. Así que estamos felices de que nuestros esfuerzos hayan inspirado o convencido a otras personas a que incluyan categorías femeninas en sus eventos”.

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Pools de espada larga femenina. Foto: Andrea Vicencio

Las mujeres en el escenario HEMA chileno pueden a menudo luchar contra una cultura que tiene a fruncir el ceño al verlas participar en deportes de combate y artes marciales. Crear un espacio para que mujeres practiquen artes marciales es esencial en mantener la participación femenina. Tomás Suazo elaboró: “Nosotros como grupo, siempre hemos luchado para hacer de HEMA un arte marcial/deporte popular e inclusivo. Tratamos de crear un espacio en la sala de entrenamiento para todo tipo de personas y tratamos de mantener un lugar abierto y seguro [para ellos] para practicar HEMA. Tristemente, Chile es todavía un país muy patriarcal. Hay mucho prejuicio contra las mujeres que practican deportes de contacto o que participan de combates. Se les dice desde que son pequeñas que el comportamiento agresivo está reservado a los chicos, y esto, entre otros factores, induce una muy baja participación de las mujeres en grupos de HEMA”. Al darle a las mujeres la oportunidad de competir en un torneo entre ellas puede ayudar a disolver algunos de los problemas inherentes en el estigma cultural. Los hombres puede a veces entrar en conflicto al entrenar o competir contra una mujer, especialmente cuando golpearla es necesario. O tal vez, las mujeres que entrenan con hombres puede sentirse inapropiado en la cultura más tradicional de Chile. Heridas o hematomas visibles en las mujeres también es problemático en la cultura chilena, y por lo tanto los torneos abiertos y mixtos pueden sentirse abrumadores. Independientemente de la opinión de uno en el asunto, el hecho es que para países como Chile, crear un entorno seguro tal como un torneo femenino puede ser el catalizador para involucrar a las mujeres y eventualmente normalizar su participación en los deportes de combate y las artes marciales.

Una de las mujeres más activas en HEMA, Trinidad Farías, compartió su experiencia de ser una artista marcial en Chile: “La cultura aquí en Chile es todavía muy misógina respecto a varios tópicos. La femineidad de una mujer y como debería actuar es uno de ellos. Cuando los chicos son motivados desde edades tempranas a participar en deportes competitivos, a las chicas se les empuja hacia la participación en danza, gimnasia y otros deportes que están estereotipados como ‘femeninos’. Estaba a un día de mi primer torneo, y recuerdo decirle a mi madre que estaba nerviosa. Ella me abraza y me dice con estas palabras exactas: ‘No tienes que competir si no quieres, todavía podrías volver a bailar’. Claramente, no eran las palabras de apoyo que esperaba. Yo diría que esta es una de las primeras barreras que se encuentran como mujer en esta disciplina. Ni siquiera empecemos a discutir respecto a las miradas cuando tienes hematomas”.

Pese a las presiones culturales, las mujeres chilenas han demostrado un interés innegable en el combate con espadas cuando Trinidad Farías organizó un taller de HEMA exclusivo para mujeres el año pasado durante Julio del 2017. Por dos meses ella llevó a más de 100 mujeres a levantar una espada. Trinidad dijo: “El objetivo era hacer una actividad divertida que pudiera servir tanto para inspirar a las mujeres a intentar hacer HEMA y a darles un primer intento positivo y acogedor en esta disciplina en lugar de la típica primera clase llena de hombres más grandes y fuertes que a menudo ocurría aquí. Decidimos hacer el taller gratuito, ya que la idea era atraer a tantas mujeres como fuera posible, y no queríamos que el dinero fuera una barrera”. Sus esfuerzos tuvieron su recompensa ya que la página del evento en Facebook ganó más de 1000 “me gusta”, y un total de 106 mujeres apareció el primer día.

Tomás Suazo se vió inspirado por el resultado y decidió que quería apoyar a las mujeres en HEMA también, y así, la categoría femenina fue agregada al Torneo Acero de Aconcagua. Tomás dijo sobre el taller de Trinidad: “La sorpresa vino cuando 106 mujeres aparecieron, rompiendo la idea de que las mujeres no estaban interesadas, y eso nos dio una necesaria llamada de atención respecto a que el problema estaba en la forma en que estábamos haciendo las cosas. Después de eso, era claro que el interés estaba ahí, pero que los torneos abiertos (mixtos) todavía no traían suficientes competidoras femeninas. Entonces pensamos en crear esa oportunidad en un pequeño torneo local para ayudar en la construcción gradual del nivel de competición femenino en Chile. De esa manera, las personas que no estuvieran seguras de combatir físicamente contra oponentes físicamente imponentes, o tuvieran miedo de las lesiones vistas en torneos como Swordfish o similares, podrían tener una experiencia que se sintiera más cercana, especialmente para sus primeros torneos”. Simplemente al entregarles a las mujeres un lugar seguro para entrenar fue suficiente para empezar a romper los estereotipos y estigmas anticuados para las esgrimistas históricas de Chile.

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De izquierda a derecha: Trinidad Farías, María Ignacia Concha, Mía Caballero. Foto: Andrea Vicencio, Sociedad de Esgrima Historica de Aconcagua

 

La medallista de horo del Torneo Acero de Aconcagua, y la primera campeona en espada larga femenina es María Ignacia Concha, de Esgrima Histórica Valdivia. La medalla de plata fue para Mía Caballero, del Centro de Esgrima Histórica. Mía comenzó en HEMA a principios del 2018 asistiendo a una de las clases de Trinidad. El Torneo Acero de Aconcagua fue su primer torneo de HEMA, aunque claramente no será el último. La medalla de bronce no fue para nada menos que Trinidad Farías, de Esgrima Gladiatoria. No sólo tuvo un tremendo rol en ser la punta de lanza en la inscripció y participación de mujeres en HEMA, sino que también demostró su valía como competidora y modelo a seguir. Al hablar sobre su medalla de bronce, Trinidad afirmó: “Estaba asombrada y realmente contenta de ver que tantas de nosotras, y de tantos grupos distintos, decidimos competir. Competimos con todo lo que teníamos, pero también nos unimos entre nosotras y hubo mucha camaradería. La competición se trataba de dar el mejor esfuerzo pero también del respeto y el cuidado con la oponente. En ese contexto siento que es un privilegio haber estado en el podio con tan buenas competidoras”.

Afortunadamente estas mujeres seguirán compitiendo en la recientemente añadida división femenia de los próximos torneos chilenos y argentinos. Tal vez pronto las veamos nuevamente en el podio.

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